Kristy Decheva (Miss Illinois Earth 2018): “An open mind and big heart make a person beautiful”

SM: As “Miss Illinois Earth 2018” what have you accomplished so far?
КД: Моята платформа за предоставяне на чиста вода за неблагополучните общности продължава да расте. Била съм многократно доброволец в Saint James Food в Чикаго. Ходя там всяка сряда и помагам да упаковаме хранителни стоки за хора в нужда. Едно постижение, с което се гордея, е че убедих организаторите да използват рециклирани кутии за вода, а не пластмасови. Наскоро те започнаха, също, да използват хартиени торбички, а не найлонови. Големите промени започват с малки стъпки.

KD: My platform of bringing clean and equitable water to underprivileged communities continues to grow. So far, I’ve done tons of hands-on volunteer work with Saint James Food Pantry in Chicago. I volunteer there once a week on Wednesdays where I help pack groceries and lunches for people in need. One accomplishment I pride myself in is convincing the organizers to use recycle cans for water rather than plastic. They recently have also converted to using paper bags for packaging rather than plastic ones. Big changes begin with small steps.

SM: How was your modeling career affected by your success?
КД: След като беше обявено, че ще представям отново Илинойс в началото на 2020 г., моята кариера беше на върха. Всъщност към края на 2019 г. започнах да работя на пълен работен ден като модел. Имаше толкова много възможности за работа, че едва успявах да наваксам. Това, че бях предишен носител на титлата, ми даде разпознаемостта, от която се нуждаеx, за да успея в индустрията и представянето на Илинойс през 2020 г. определено ми даде тласък. Поради Covid-19, обаче, работата намаля, след като целият свят спря. В момента бизнесът бавно се възобновява, но възможностите определено са намалени поради пандемията.

KD: Once it was announced that I will be representing Illinois once again at the beginning of 2020 my modeling career was at its peak. In fact, towards the end of 2019 I began working full time as a model. There were so many opportunities for work I could barely catch up. Being a previous title holder gave me the visibility I needed to make it in the modeling industry and representing Illinois during 2020 definitely was a boost. Due to Covid-19, however, I had a very slow start once the entire world shut down. Currently, work is slowly resuming but the opportunities have definitely been affected due to the pandemic we are undergoing.

SM: You have bachelor’s degrees in criminal law & sociology. What is your next education goal?
КД: Хубав въпрос! Щастлива съм да споделя, че съм настоящ студент в университета DePaul, където уча за магистърска степен по дипломация. Кандидатствах и ме приеха през есента на миналата година. За мен е важно да продължа образованието си. Сега съм толкова благодарна за това решение, понеже по време на кратката пауза поради епидемията, успях да завърша първия си семестър.

KD: Glad you asked! I am happy to announce that I am actually a current student at DePaul University pursuing a master’s degree in Diplomacy. I applied and was admitted in the fall of last year because I knew I would always go back to school and continue my education. Now I am so grateful for this decision because while work was on a brief pause due to the epidemic I finished my first semester.

SM: This year, you will try to go higher in the Miss Earth USA Beauty Pageant. Tell us more about this endeavor.
КД: Винаги съм вярвала, че само с практика човек може да се стреми към перфектност. Първият ми опит на националната сцена беше една стъпка към това да стана по-добра и по-конкурентна. Използвах всичко, което научих в миналото и го приложих. Тази година беше особено трудна, защото директорът, отговарящ за щата Илинойс се премести да живее и работи на Филипините. Предвид на това, аз съм независим агент. Координацията от различни континенти определено затрудни състезанието, тъй като влоши комуникацията в момент на по-големи очаквания от участника.

KD: I have always believed that practice makes a person perfect. My first experience on the national stage was the first step to becoming better and more competitive. I took everything I have learned in the past and applied it towards this new experience. This year has been particularly more difficult because the Illinois state director actually relocated to live and work from the Philippines. Given this, I am an independent agent. Communicating from different continents has definitely made the competition more difficult because there is a lot more room for miscommunication and higher expectations from the contestant.

SM: Steven Hawking before he died warned us that we might need to find another planet within the next 100 years. Your thoughts on that?
КД: Този въпрос е много емоционален и сериозен за мен, защото наистина вярвам в нуждата от опазване на околната среда. Цялата ми работа до момента е съсредоточена върху тази кауза. Силно се натъжавам, когато хората не се интересуват от планетата, която ни дава възможност да съществуваме. Ако продължим да изчерпваме ресурсите, в крайна сметка ще се стигне до катастрофа, която ще застраши нашата цивилизация. Ключовият въпрос е: какво е нужно да се направи, за да променим навиците си и да започнем да възстановяваме нашата планета.

KD: This question is very emotional and deep for me because I truly believe in advocating for the environment. All my work so far is providing a voice for the planet. It deeply saddens me when humans don’t care for the planet because the planet is the reason we exist. Continuing to deplete the resources of the planet will eventually face a catastrophe and threaten our existence. The million dollar question is, what will it take for humanity to change its habits so we can start giving back to our planet.

SM:How do you see the USA and yourself in five years?
КД: След всичко, което САЩ преживя тази година, със сигурност мога да кажа, че предстоят големи промени. Мисля, че хората започват да осъзнават нещата, които се случват около тях, и не се страхуват да говорят. Тъй като по-старото поколение политици се заменя с по-младо, мисля, че ще се направи съдебна форма през следващите години. Освен това, през този период се надявам да живея и работя в Европа. Изучавайки дипломация, бих желала да се върна в Женева, Швейцария и да работя с UNEP.

KD: After everything the United States has been through this year, I can say for sure that big changes are coming. I think people are starting to realize the things that are happening around them and are not afraid to talk. As the older generation of people in power is replaced by the younger one, I think we will see a reform of the justice system in the next five years. In addition, in five years’ time, I hope to move and live and work in Europe. Studying diplomacy, I hope to return to Geneva, Switzerland and work with UNEP.

SM: What makes you proud to be a Bulgarian American?
КД: Това, което ме кара да се гордея, че съм българка, е възможността да бъда различна. Българската култура е толкова уникална, че е трудно да не я познаете. Например за конкурса “Мис Земя” реших да изпея “Облаче ле бяло”, традиционна българска песен. Само загатнах за нашата култура, но вече в организацията „Мис Земя“ ме възприемат като човек, който идва от малка държава с богата култура, което ми дава предимство като участник в конкурса.

KD: What makes me proud to be a Bulgarian American is the ability to stand out. The Bulgarian culture is so unique that it is hard not to acknowledge it. For example, for the talent portion of Miss Earth I decided to sing “Oblache le bqlo”, a traditional Bulgarian song. Showing just a glimpse of the Bulgarian culture, the staff on the Miss Earth organization now see me as a person who comes from a small country with a lot of culture, which I believe puts me at an advantage in the competition.

SM: Describe your native country in a few words.
КД: Красива, завладяваща, жизнена.

KD: Beautiful, fascinating, vibrant.

SM: Who do you consider beautiful?
КД: Отвореният ум и голямото сърце правят човека красив.

KD: An open mind and big heart make a person beautiful.

SM: How can your fans support you during the Miss Earth USA Beauty Pageant?
КД: Има много начини, по които могат да ме подкрепят. В момента набирам средства за организацията “Beauty Beyond Borders”. Парите са предназначени главно за опазване на нашата планета. Миналата година всички пари бяха дарени за борба с горските пожари. Също така се стремя да организирам образователни семинари за малки деца. Едно нещо, което бих искал да направя, е да им прочета книга за опазване на околната среда и да обсъждаме начините, по които можем да постигаме това всеки ден. Това ще бъде виртуални срещи и ще бъдат безплатни! Датите ще бъдат обявени скоро!

KD: There are many opportunities to support me on my Miss Earth journey. Currently, I am fundraising for “Beauty Beyond Borders” organization. The money is used overall for preservation of our planet. Last year all the money was donated to fighting wildfires. I am also looking to host education workshops for small children. One thing I would like to do is to read an environmental book and discuss ways we can help the environment on a daily basis. This will be a virtual workshop and it will be free! Dates will be announced soon!

Svetlozar Momtchilov
“Bulgaria SEGA” newspaper
Editor-In-Chief
Pic credit: Eva Flis

КОМЕНТАРИ

Please enter your comment!
Please enter your name here